"Carthago delenda est ...", Carthage doit être détruite. Aujourd'hui, on peut visiter les vestiges de la ville punique détruite par les armées romaines exhortées par la répétition de cette formule attribuée à Caton.

 

Selon la légende, Carthage est fondée en 814 av. JC par des colons phéniciens dirigés par la reine Didon. La cité prospère et étend son influence en Espagne et en Sicile. Cette prospérité est très mal vécue à Rome qui entrera en guerre avec Carthage dès le IIIe siècle av. JC.

Carthage : un site archéologique important

En 146 av. JC et après dix ans de combat et de carnages, les Romains, sous la conduite du général  Scipion, dit l'Africain, viennent à bout de la capitale punique. Ils rasent la ville, remblayent le terrain de terre et de sel afin d’empêcher toute reconstruction et toute activité agricole. Ils veulent, à la fois, se venger de cette rivale si longtemps hostile et l'effacer à tout jamais.

César fait reconstruire la ville et elle devient la capitale romaine de la nouvelle province d'Afrique. Puis la cité est conquise par les Vandales (439) et les Byzantins (533) qui y ramènent la prospérité. En 698, ce sont les Arabes qui s'en emparent.

Mort de Saint Louis

Au cours de la huitième croisade en 1270, Saint Louis prend la ville dans laquelle il mourra.

Siège de Tunis par Saint Louis

Les ruines de la ville, pillées à maintes reprises notamment pour ses marbres, ne seront mises au jour qu'au XIXe siècle.

Le site est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis juillet 1979.

Carthage au centre de la République de Tunisie

En 1960, le président Habib Bourguiba, premier président de la République de Tunisie, décide d'établir le palais présidentiel dans l'ancienne villa du secrétaire général du gouvernement tunisien, en mitoyenneté du site archéologique de Carthage.

Ce qu'il faut visiter:

  - Les ruines romaines
  - Le musée
  - Le quartier punique sur la colline
  - Les thermes d'Antonin
  - Les ports puniques
  - Le "tophet", ancien sanctuaire de la déesse Tanit.
  - La cathédrale Saint Louis

La Marsa

Tunis

Aller plus loin en Tunisie

A proximité